長生不老丹真的存在?考證東西方煉丹概念及化學藥劑

長生不老丹真的存在?考證東西方煉丹概念及化學藥劑

在兩年前,曾霸屏各大媒體的歷史動畫片《豆福傳》中,讓不少人開始了解到煉丹術這個職業,這段頗具傳奇色彩的故事發生在漢朝時期,當時漢朝的煉丹頭號粉絲當屬淮南王劉安。這位漢高祖的孫子,對於聲色犬馬的物質享受並不熱衷,反倒對煉丹術情有獨鍾。

據歷史記載,2100年前,淮南王劉安為了求得煉丹術的人才,不惜花費巨資廣招人才。關於劉安煉丹還有一段經典的故事,一日劉安在煉丹時,不小心將石膏滑進白漿中,不到一會的功夫,原本只有白色的石膏經過白漿的渲染,竟變成爽滑鮮嫩的豆腐。

這道無心插柳的美味豆腐經過世代的口口相傳,已成為百姓口中最為尋常的美食。可惜的是,劉安一生所追求的煉丹事業卻沒有進展。反而這道無心之作的豆腐成了後世的傳統小吃,真是造物弄人。

從古至今,從中方到西方,煉丹術一直被人是一件勞民傷財的事情,可總有人前仆後繼地為之豁出性命。儘管在歷史的角度來看,煉丹術發展至今並沒有實質的進展,但在煉丹過程中,倒也萌發出了不少關於現代冶金、火藥等進入的技術啟蒙,它對於近現代的化學發展無形中做出了不小的貢獻。
一、東西方文化對煉丹術的本質觀點
在早期的西方國家裡,同樣不乏種類多樣的煉丹術,也曾出現過一些著名的煉丹家。他們用畢生的努力一直在尋找關於「長生不老」之術的秘訣。在此過程中這些煉丹家門發現了一些從未被發現的礦物元素和化合物。

如今被列為元素周期表裡的「鋅」、「銻」和「磷」被發現,其最大的功勞當屬煉丹家巴拉斯爾,無獨有偶,遠在希臘的馬克拉在煉丹過程中發現了砷這種元素。值得注意的是,這些西方國家所發現的元素早在幾百年前,就被我國的煉丹家們廣泛運用在各種生產技術中。

除此之外,化合物的發現同樣是在當時煉丹熱時期被更多發現的,包括延續至今的各種生產技術如石灰、丹砂、水銀、硝石、火藥等。這些偉大的技術發明都是起源於煉丹家們在實驗中發現的元素得以廣泛運用。

在西方國家而言,煉丹術不僅存在於現實的煉製技術,更追求一種人的精神世界,在這種主觀且複雜的精神世界裡,被賦予了普世的精神世界,而這其中西方人普遍認為金屬所包圍著,而這種金屬物質以不同額生命形式圍繞在人們的周圍。

正如當年人們發現鉛元素時,不少人都認為在鉛的基礎上,有著一種精神視覺與物理世界上金屬雛形,正是這些金屬雛形經過複雜且多樣的演變,在此過程中不斷加速雛形的成長,才能演變為最終的成型金屬。

對於金屬物質的成長輪,西方國家人們更傾向於萬物有靈的理論附著在金屬物質上。在這一點上,遠在大洋彼岸的東方國家卻持相反的看法。

在中國,人們普遍認為金屬和其他元素一樣,是不具備生命特徵的,它們只是作為人們生產過程中的工具而已,而金屬或是石頭製品的好壞,與人們的加工技術息息相關。

用一種天地理論來說,中國更相信天地之間的某種相呼應的聯繫,一直以來,人們認為天上的東西都具備了趨於完美的形態,而處於地上的物品,確實需要加工或是雕琢才能成型的殘缺品。

正如中國有句古話「人定勝天」,從某種程度上天命不可違,而處於地上的東西只是可以通過人們主觀的奮鬥改變的。這一理論同樣包括「人」這個個體本身。以如今所流行的「玄學」來說,人可以通過後天的努力,蛻變成為更完美的人,這也就是人們所說的鍛煉,在古代這就是所謂煉丹術的精髓。
二、中國煉丹術的前世今生
在中國悠久的煉丹文化中,雖然沒有實質性的突破,卻在此過程中研發出了其他科學元素的雛形。秦末漢初時期,人們普遍相信上好的玉石能夠使人的靈魂得以安寧,並起到靜心凝神的作用。

不少達官貴人不惜花費巨資,製作出了金碧輝煌的玉衣滿作為斂服。他們認為屍體在穿上這種玉衣之後,會保證屍體不腐爛,還有人會採用各類工具塞住屍體的九孔,這樣就能讓其魂魄一直附著在軀殼上。

在距離如今已有兩千多年的西漢時期,根據當時的生產水平,想要製作出玉衣所消耗的人力物力財力,是一件非常耗費功夫的事情。

首先要通過其他郡國將採集上來的玉石運輸過來,再經過各種複雜的供需進行切割,使其成為形狀、大小、造型都符合人們審美的標準小玉。

然後在將每片玉打磨拋光鑽孔,這其中就要涉及到人們的審美藝術性和對玉石的精妙加工,最後形成一條條細緻綿長且質感十足的金絲,才能最終運用金絲製作玉衣。
三、煉丹術所發現的元素
在中西方的煉丹家的歷史長河裡,雖然啥也沒整出來,但是也不乏各類煉製技術,如結晶、升華、蒸餾、水浴等等。這些煉製技術被廣泛運用在各類科學技術中,也為現代科學的發展建立起可操作的規模。甚至很多現代科學的發展,都得益於煉丹術的發展。

硝石,作為一種煉丹過程中所發現的礦物元素,它和朴消有很多相似之處,由於古代的研發技術有限,古人對於這兩種物質總是很難分辨清楚。

從外貌來看,兩周都是呈白色粉末狀,其重量更是驚人的相似,且兩者在融入水之後,都能極快地融入其中。這樣的困擾知道1760年才被一位來自德國的科學家發發現,並將其運用在各類科學實驗中,我國傑出的道學家陶弘景更是比西方科學家提早一千多年發現這兩種物質的分辨方法。

我國古代的道士更是痴迷於上山採藥的這種發掘長生不老之術的方式,在此過程中,這些道士們對山上許多草藥從形狀、產地到治療病症以及服用方式等逐漸形成一套標準的知識體系。

這其中包括孫思邈、葛洪等名垂千古的道士,他們通過對草藥的研究,撰寫出了流傳後世的經典醫學著作,成為後世的醫學珍品。

在很多時候,人們在研究煉丹術的初步想法,更多來源於凡人對於長生不來或是化羽成仙的美好願景。但事實證明,長達幾千年的煉丹歷史中,真正的長生不老之術是不存在的。

這其中無論在中西方國家,都在煉丹過程中造成了多達十多位帝皇將相因此而喪命。也許在現代人看來,煉丹術這段歷史經過長達幾千年的發展,讓很多道士、貴族甚至帝皇都沉迷於此,到頭來發現只是一場過眼雲煙。
四、結語
在幾年前悠久的煉丹歷史中,讓原本只為滿足帝王長生不老的初衷的煉丹術得以發揮其最大的科學本能,從而衍生出了許多被後世沿用至今的現代科學。如今人們使用的很多科學發明,都是在煉丹的技術下發展而成,這無心插柳的科學發展成就了近代科學的多樣化的啟蒙。

值得注意的是,在煉丹過程中,人的思想和眼界也隨著增長,從探尋人類的長生不老之術發展為對人類科學技術的發展做出貢獻,這也是一種精神層面上質的飛躍。

參考文獻

《千金要方》

《肘後備急方》